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Et si vous passiez un weekend sur la côte Atlantique ? Partez à la découverte de la ville de Saint-Nazaire, une destination pleine de surprises !

Connue pour sa vie industrielle, Saint-Nazaire est aussi une ville ouverte sur l’art, la nature et la gastronomie. Avec de belles plages, des lieux culturels passionnants et de riches visites industrielles, Saint-Nazaire est aujourd’hui une destination agréable pour une escapade d’un weekend ou plus si affinité !

Que faire à Saint-Nazaire ? Quelles sont les visites incontournables et les bonnes adresses pour y passer un bon moment ? Découvrez dans ce guide de voyage les bons plans et conseils de visite pour bien préparer votre séjour.

Ce guide de voyage est réalisé en collaboration commerciale avec Saint-Nazaire Tourisme. Je reste cependant totalement libre de mes propos, les avis et suggestions d’activités mentionnés dans cet article sont donc tout à fait sincères.

Saint-Nazaire en bref

Carte de Saint-Nazaire
  • Quand y aller ? Privilégiez l’été si vous souhaitez aller vous baigner ou profiter des plages mais vous apprécierez également la région au printemps et à l’automne, avec une météo clémente et beaucoup moins de touristes qu’en juillet / août !
  • Pour qui ? Tous publics : solo, en couple, entre amis ou en famille. Il existe de nombreuses activités adaptées à tous les âges (voir la suite de cet article).
  • Comment y aller ? Saint-Nazaire est située du la côte Atlantique de la France. Vous pouvez très facilement vous y rendre en train, le trajet dure seulement 3h depuis Paris, avec des TGV directs !
  • Quel budget ? Un weekend à Saint-Nazaire ne sera pas ruineux ! En vous y prenant à l’avance, vous trouverez des billets de train aller/retour à moins de 100 € depuis Paris. Certains hébergements sont à prix doux (60 € pour deux, voir dans la suite de cet article) et de nombreuses activités peuvent se faire gratuitement. Côté alimentation, vous pourrez réduire la facture en pique-niquant en bord de plage mais vous trouverez aussi de nombreuses brasseries / fast food à prix correct.

Comprendre l’histoire de Saint-Nazaire

La ville de Saint-Nazaire a été témoin de nombreux événements clés au fil des siècles. Au départ, Saint-Nazaire était un petit village de marins mais son importance a considérablement augmenté au cours de la révolution industrielle.

C’est au 19e siècle qu’intervient un événement clé : tandis que le port de Nantes, enfoncé dans l’estuaire, n’a plus la capacité d’accueillir des bateaux devenus de plus en plus gros, il est décidé d’établir à Saint-Nazaire un avant-port qui va profondément développer la ville.

Dans la seconde moitié du siècle, les échanges maritimes deviennent de plus en plus importants entre les pays. L’avion n’existe pas encore et les lignes transatlantiques permettent aux militaires, diplomates et simples voyageurs de traverser l’océan. L’une de ces lignes relie Saint-Nazaire à l’Amérique Centrale, faisant de cette ville un nœud de transport particulièrement important. Dans ce contexte, Saint-Nazaire se dote d’une industrie de construction navale, avec la création des « Chantiers de l’Atlantique » qui ont joué un rôle crucial dans la construction de paquebots de renom, dont les célèbres « France », « Normandie » ou, plus récemment, le « Queen Mary 2 ».

Au cours de la Première Guerre Mondiale, la ville est le port de débarquement des premiers contingents américains : près de 200 000 « Sammies » arriveront à Saint-Nazaire entre 1917 et 1918 qui vit à l’heure américaine pendant ces deux années.

Durant l’entre-deux guerres, l’État Français encourage la construction aéronautique loin de la frontière avec l’Allemagne. Saint-Nazaire saisit cette nouvelle opportunité et se lance dans la construction aéronautique.

La Seconde Guerre Mondiale sera particulièrement dévastatrice pour la ville. Devenue l’un des ports stratégiques du « Mur de l’Atlantique » construit par l’armée allemande qui y installe une base sous-marine, Saint-Nazaire sera la cible de nombreux bombardements et l’une des toutes dernières villes françaises libérées, détruite à 85 %.

Histoire de Saint-Nazaire
La base sous-marine est un témoin de la Seconde Guerre Mondiale

Aujourd’hui, Saint-Nazaire est une ville moderne et dynamique, avec une économie diversifiée qui comprend toujours la construction navale, mais aussi l’industrie aéronautique, l’énergie renouvelable et le tourisme. La ville est également connue pour ses plages, son port en eau profonde et son rôle en tant que plaque tournante du transport maritime en France.

Depuis le début des années 2000, Saint-Nazaire a su tirer profit de son histoire en proposant une riche offre culturelle et patrimoniale, tout en préservant des spots naturels et en proposant une gastronomie de haut vol.

Visiter Saint-Nazaire : les 10 activités incontournables

Se promener autour du port

Pour commencer votre découverte de Saint-Nazaire, prenez le temps de vous promener dans le centre-ville.

Évidemment, dans cette ville de bord de mer, l’activité gravite autour du port. Le long des jetées vous pourrez respirer un bon bol d’air iodé et contempler le ballet des bateaux qui vont et viennent.

Aller à l’écomusée pour comprendre l’histoire de la ville

Pour bien comprendre comment s’est construite Saint-Nazaire, poussez la porte de l’écomusée. Avec de nombreuses maquettes, vous pourrez voir comment la ville s’est développée et admirer quelques-uns des plus beaux bateaux et avions qui sont sortis des usines de la région !

C’est une visite très agréable à faire en famille, notamment grâce aux guides de visite conçus spécialement pour le jeune public.

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Adresse : 15 avenue Saint-Hubert
Horaires : Tous les jours, de 10h à 13h et de 14h à 18h
Tarifs : Adulte 5€ ; Tarif réduit 4 € ; 4-17 ans 2,5 € ; gratuit pour les moins de 4 ans
Billetterie : saint-nazaire-tourisme.com

Embarquer dans Escal’Atlantic : le musée interactif

Et si vous partiez faire une croisière à bord d’un paquebot de légende ? C’est – presque ! – ce que vous propose Escal’Atlantic, un musée immersif qui vous donnera l’impression d’embarquer dans un voyage transatlantique. A bord, vous trouverez de nombreuses explications sur ces bateaux qui ont fait l’âge d’or de Saint-Nazaire, des reconstitutions de cabines réalisées avec des objets d’époques. Vous descendrez dans la salle des machines, pourrez vous prélasser sur un transat’ face à l’océan ou encore prendre un verre au bar du musée. Une visite à faire absolument !

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Adresse : 16 boulevard de la Légion d’Honneur
Horaires : Tous les jours, de 10h à 13h et de 14h à 18h
Tarifs : Adulte 15€ ; Tarif réduit 13 € ; 4-17 ans 7,5 € ; gratuit pour les moins de 4 ans
Billetterie : saint-nazaire-tourisme.com

Se prendre pour un marin et visiter le sous-marin Espadon

Dans la base sous-marine, juste à côté d’Escal’Atlantic, découvrez le sous-marin Espadon ! Construit à la fin des années 50 et mis en service en 1960, il a été le premier sous-marin de la marine nationale française à plonger sous la banquise et pouvait embarquer jusqu’à 65 membres d’équipage.

Vous pouvez désormais le visiter avec un parcours immersif destiné à tous les publics. Équipé d’un audioguide vous embarquez sur les traces d’une mission secrète à destination du pôle Nord.

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Adresse : 2 avenue de la Forme Ecluse
Horaires : Tous les jours, de 10h à 13h et de 14h à 18h
Tarifs : Adulte 12€ ; Tarif réduit 10 € ; 4-17 ans 6 € ; gratuit pour les moins de 4 ans
Billetterie : saint-nazaire-tourisme.com

Visiter les sites industriels d’Airbus et des Chantiers de l’Atlantique

Saint-Nazaire est aujourd’hui une grande ville industrielle puisque l’on y trouve les Chantiers de l’Atlantique et l’un des sites d’Airbus.

Vous pouvez découvrir ces industries avec des visites guidées organisées au départ de la base sous-marine et qui vous emmèneront sur les sites d’assemblage des avions et des plus grands navires.

Visites industrielles à Saint-Nazaire
Visite des Chantiers de l’Atlantique, photographie de Farid Makhlouf, Saint-Nazaire Tourisme

Aller à la chasse au street art

Saint-Nazaire est un musée à ciel ouvert grâce aux nombreuses peintures murales géantes que vous pourrez découvrir éparpillées dans toute la ville.

Pensez à monter sur la terrasse panoramique de l’écluse fortifiée pour admirer la suite de triangles de Felice Varini, une œuvre en anamorphose qui se découvre lorsque l’on se positionne à un point précis qu’il vous faudra chercher !

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« Suite de triangles » de Felice Varini

Se balader (ou se dorer la pilule !) sur la plage

Il n’y a pas que le port ou la vie industrielle à Saint-Nazaire ! Cette ville de bord de mer compte en effet pas moins de 20 plages et criques. En plein centre-ville, vous pourrez facilement poser votre serviette ou faire une balade les pieds dans le sable mais je vous conseille de vous éloigner un peu pour aller découvrir des zones encore plus naturelles.

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La plage de Saint-Nazaire

Dans le quartier de Saint-Marc-sur-Mer, vous pourrez admirer la plage de Monsieur Hulot qui porte le souvenir du personnage principal du film de Jacques Tati « Les vacances de monsieur Hulot » qui a été tourné ici.

A quelques centaines de mètres de là, les pêcheries de Trébézy vous révèleront un paysage plus sauvage.

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Aller en Brière

A l’intérieur des terres, découvrez la Brière, un Parc Régional Naturel et le deuxième marais de France après la Camargue. Ici, vous pourrez admirer quelques 900 plantes différentes ainsi que de nombreux oiseaux. Une balade 100 % nature !

S’asseoir à un bon restaurant

Côté gastronomie, Saint-Nazaire n’est pas en reste. On y trouve de très belles tables pour tous les budgets. Bien sûr, ici vous trouverez beaucoup de plats à base de poissons mais les végétariens et les amateurs de viandes trouveront aussi leur bonheur !

Faire du shopping

Si avant de partir vous avez envie de faire un peu de shopping, plusieurs bonnes adresses sont à découvrir :

  • Le Ruban Bleu : c’est un centre commercial à ciel ouvert où vous trouverez de grandes enseignes nationales.
  • Les Halles : dans ce marché vous trouverez plutôt des commerces de bouche avec des producteurs régionaux. Parfait pour aller faire quelques courses et préparer un pique-nique ! Profitez au passage de l’architecture de ces halles, labellisées Patrimoine du 20e siècle.
  • Le Garage : à deux pas des Halles, le garage est un lieu créatif, innovant et culturel où vous pourrez rencontrer des artistes et artisans qui vendent parfois leurs créations.
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Les Halles de Saint-Nazaire

Où poser ses valises à Saint-Nazaire ?

L’offre d’hébergement est vaste avec des hôtels, gites et maisons d’hôtes. Il y en a pour tous les budgets. Retrouvez sur cette carte la liste des hébergements disponibles en saisissant les dates de votre séjour :

 

Cette carte booking contient des liens d’affiliation, c’est à dire que je perçois une commission si vous réservez un hébergement après avoir cliqué sur cette carte. Cela ne vous coûte pas plus cher mais m’aide à développer Culturez-vous. Merci ! ☺️

Je vous recommande tout particulièrement « La tête sur l’oreiller », une chambre d’hôtes située en plein cœur de ville, ce qui vous permettra facilement de tout faire à pied.

Agnès, la maitresse de maison, en a fait un lieu chaleureux, vivant et accueillant. Les chambres sont proposées à partir de 60 € seulement, petit déjeuner inclus.

Où dormir à Saint-Nazaire ?

La carte des bonnes adresses à Saint-Nazaire

Ne perdez pas le Nord ! Retrouvez sur cette carte interactive toutes les adresses mentionnées dans cet article.

Astuce : utilisez le menu de droite pour filtrer les adresses selon vos points d’intérêt.


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Article réalisé en partenariat avec Saint-Nazaire Tourisme
Un grand merci à Jérôme, Arnaud, Aurélie, Tiphaine, Mathieu, Agnès et toutes les personnes rencontrées lors de mon séjour pour leur accueil chaleureux

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Comments to: Découvrir Saint-Nazaire : les 10 visites à faire absolument

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