Que faut-il visiter à Cognac ? Voici un guide pratique pour préparer votre séjour dans cette ville qui vous promet un vrai dépaysement : histoire, culture et oenotourisme se rencontrent et vous promettent de belles découvertes. Tour d’horizon des nombreuses activités qui vous y attendent ainsi que quelques bonnes adresses pour profiter pleinement de votre escapade.

Préparer son séjour à Cognac : informations pratiques

Comment se rendre à Cognac ?

Aller à Cognac est devenu très simple depuis le développement de la ligne de train à grande vitesse Paris – Bordeaux. En effet, depuis la capitale il suffit de 3 heures : 2h30 de TGV pour rejoindre Angoulême puis environ 30 minutes en TER pour arriver à votre destination.

Se déplacer dans la ville et ses environs

La ville est petite et peut facilement de découvrir à pied : comptez 30 minutes seulement pour la traverser.

Si vous souhaitez aller explorer les villes environnantes, un réseau de bus est à votre disposition à des tarifs très accessibles : 1 € le trajet, 8 € les dix trajets ou bien 3 € la journée.


Un peu d’histoire pour comprendre la ville

Les premières mentions de la ville remontent au XIe siècle. Cognac s’est développée au Moyen Âge en devenant une place forte avec de premières fortifications au XIIe siècle. Le XVe siècle vit la construction du château et de nouveaux remparts dont il subsiste aujourd’hui encore la porte Saint-Jacques. 

C’est dans ce château que naquit François Ier le 12 septembre 1494 ce qui explique les nombreuses évocations du roi dans la ville : vous tomberez certainement face à sa statue, ou devant une salamandre qui était son emblème. Même si le roi n’a pas beaucoup séjourné à Cognac, il a facilité le développement de la cité en lui accordant le privilège du commerce de sel par la rivière. La Charente, qui traverse la ville, a en effet favorisé les échanges commerciaux d’abord pour le sel et le vin puis pour le cognac à partir du XVIIe siècle.

Statue de François Ier dans le centre de Cognac
Statue de François Ier en centre-ville

Le célèbre alcool est né de l’exportation du vin : les hollandais s’étant rendu compte que le vin se conservait mieux distillé et qu’il se bonifiait pendant le voyage dans les fûts de bois, les premières bases de l’élaboration du cognac étaient posées. Aujourd’hui encore, le cognac est bien sûr très lié à l’histoire de la ville puisque sa production et toute l’industrie dérivée (la fabrication des cuves, des fûts, sa commercialisation et l’oenotourisme) représente une grande partie de l’activité des habitants.

Au XIXe siècle, un traité de libre-échanges signé avec l’Angleterre a permis une deuxième vague de développement de l’économie locale. A cette époque, la population est multipliée par six si bien que la ville s’est étendue, rendant inutiles les fortifications qui sont alors détruites. En vous baladant dans le coeur de ville, vous serez donc confrontés à deux styles : une ville basse très ancienne et une ville haute plus moderne.


5 choses à faire absolument à Cognac

Se balader dans le centre ville

Cognac est une ville petite qui se traverse facilement à pied d’autant plus que l’hyper centre est piéton depuis les années 80 ! Prenez le temps de vous perdre dans les rues du vieux Cognac pour découvrir les vieilles maisons atypiques mais aussi quelques lieux de charme comme le château, la porte Saint-Jacques, l’église Saint-Léger, les vestiges du couvent des Recollets et son architecture du XVIIe siècle, le jardin public où se trouve l’hôtel de ville ou encore l’ancien cloître qui accueille désormais une bibliothèque.

Aller à la Fondation Martell

Depuis quatre ans, la jeune Fondation d’entreprise Martell est en train de prendre ses marques dans une ancienne usine d’embouteillage. Cette institution culturelle ambitionne de devenir un centre dédié à la création contemporaine et aux savoir-faire.

Fondation d'entreprise Martell à Cognac
Fondation d’entreprise Martell à Cognac © C.K. MARIOT

Actuellement et jusqu’au 2 janvier 2022 vous pouvez y voir “Place(s) to be”, une exposition de design qui prend la forme d’une grande maison composée de onze pièces comme un gigantesque plateau de Cluedo où le mystère n’est bien sûr pas un meurtre mais celui de la création ! Chacune de ces pièces a été confiée à un designer avec pour mission de la rendre habitable et utilisable par les visiteurs qui peuvent s’approprier les lieux. De pièce en pièce on se lance dans un véritable voyage dans l’univers du design.

A partir de 2021, deux nouveaux étages viendront compléter l’offre de la Fondation avec notamment un espace numérique et une pièce de coworking. A découvrir absolument.

LIRE AUSSI : La Fondation Martell, la nouvelle place(s) to be à Cognac !

Faire une visite d’une maison de cognac

Il serait bien sûr impensable de venir à Cognac sans s’intéresser à l’alcool du même nom. Ce digestif parfois consommé en cocktail est produit exclusivement en Charente mais il est pourtant assez méconnu des français. Son histoire, comme sa méthode d’élaboration sont pourtant passionnants : c’est un produit qui réclame beaucoup de technicité et un grand savoir-faire.

En flânant dans les rues, vous tomberez forcément sur les enseignes des plus grandes maisons. Je ne peux que vous conseiller de pousser les portes de l’une d’entre elles pour percer les secrets de fabrication du cognac et pourquoi pas faire une dégustation. Ma recommandation : la visite de la maison Martell, testée et approuvée !

LIRE AUSSI : Comment est fait le cognac ?

Visiter les maisons de Cognac

Déguster un cocktail

Pour compléter cette visite, autant transformer l’essai en allant déguster un cocktail, à base de cognac bien sûr ! Pour cela je vous recommande deux bars.

Le bar Luciole

Ce bar a été créé par un barman qui s’est formé à Londres avant de venir s’installer à Cognac. Il propose une large carte de cocktails avec ou sans alcool mais aussi des planches de fromage / charcuterie et des glaces artisanales.

Luciole est un lieu cosy, où l’on trinque autour d’étagères remplies de belles bouteilles. On peut aussi aller piocher dans la petite bibliothèque pour consulter quelques livres consacrés aux alcools de la région.

Bonnes adresses à Cognac

Le bar Indigo

Situé dans le même bâtiment que la Fondation Martell, le bar Indigo occupe le dernier étage et offre ainsi une vue imprenable sur toute la ville de cognac. Bar officiel de la maison Martell, il propose évidemment des cocktails élaborés à partir des produits phares de l’entreprise.

Découvrir le parcours streetart

Bien que ville médiévale, Cognac n’est pas figée dans son passée. Elle est le terreau d’un fort dynamisme culturel avec plusieurs manifestations comme le Festival Blues Passion organisé en juillet, l’événement littéraire Littératures européennes Cognac qui a lieu chaque année ou encore Coup de chauffe un festival des arts de la rue qui se tient en septembre.

Depuis quelques mois, le Pédiluve est un nouveau projet né dans l’ancienne piscine municipale laissée à l’abandon depuis deux ans. Porté par Mathieu Perrono, un collectif d’artistes en fait son terrain de jeu où l’on peut admirer des créations éphémères. C’est désormais un lieu de rencontre qui rassemble 400 adhérents que vous pouvez découvrir du jeudi au dimanche de 10h à 18h.

Que visiter à Cognac

En sillonnant la ville, vous remarquerez aussi certainement qu’il y a de nombreuses oeuvres de streetart. Le parcours Wonderwall vous permet ainsi de découvrir plusieurs oeuvres éparpillées dans les rues. Des visites guidées sont organisées les samedis matin, contactez le Pédiluve pour en savoir plus.


Bonnes adresses à Cognac

Les hôtels à Cognac

Plusieurs hôtels sont à votre disposition au cœur de la ville. Selon le standing recherché et bien sûr selon votre budget, vous trouverez forcément de quoi vous loger. En voici trois situés en centre-ville :

Hôtel Heritage

Cet hôtel 2 étoiles possède aussi un restaurant, un bar et une terrasse. Il est idéalement situé en plein coeur de la vieille ville. Les chambres sont propres mais la déco date un peu et aurait besoin d’un bon relooking. A partir de 65 € la nuit.

Hôtel François Ier

Montée en gamme avec cet hôtel 4 étoiles également en coeur de ville. Il est équipé d’une piscine avec hammam, parfait pour se détendre entre deux visites. A partir de 112 € la nuit.

Hôtel Chais Monnet 

Un établissement 5 étoiles flambant neuf installé – comme son nom l’indique – dans d’anciens chais. Ici, c’est le luxe avec deux restaurants, bar à cocktail, spa et tous les services que l’on peut attendre d’un établissement haut de gamme. A partir de 207 € la nuit.

Bonnes adresses de restaurants

Les restaurants ne manquent pas dans cette ville. Après tout vous êtes dans le sud-ouest alors le bien manger est une valeur importante ! Voici quelques adresses que je vous recommande.

Poulpette, un incontournable

Poulpette est mon restaurant coup de cœur à Cognac. On y déguste une cuisine raffinée, moderne et savoureuse à un prix très attractif : seulement 27 € pour un menu entrée – plat – dessert le midi.

Attention : le bouche-à-oreille a fait son travail et l’adresse est prisée. Il est préférable de réserver.

Comptoir 17, simple et gourmand

Chez Comptoir 17 vous trouverez des plats typiques d’une brasserie : burgers, salades, fish and chips, tartare de thon, etc. Mais c’est très bien cuisiné, savoureux et servi avec le sourire.

Le midi, une formule plat – dessert (maison !) est à 16 €, un rapport qualité / prix imbattable.

La Belle Époque, pour le cadre

La Belle Époque est le restaurant de l’hôtel héritage et prend place dans un ancien hôtel particulier. On y mange bien mais pour un prix un peu plus élevé (18 € pour le plat – dessert) qui se justifie par le cadre. La terrasse est agréable aux beaux jours.


La carte des bonnes adresses

Vous trouverez sur cette carte l’ensemble des adresses mentionnées dans cet article ainsi que quelques points de vue intéressants pour photographier la ville.


Vous avez aimé cet article ? Épinglez-le sur Pinterest !

Guide pratique et bonnes adresses pour visiter Cognac

Un grand merci à la Fondation Martell et à l’agence l’Art en Plus pour leur invitation. Merci à Destination Cognac, Mathieu Perrono et aux équipes de la Maison Martell pour leur accueil chaleureux.

Des personnes ont réagi à cet article
Voir les commentaires Hide comments
Comments to: Un weekend à Cognac : visites incontournables et bonnes adresses
  • 10 septembre 2020

    Pas très sympa pour l’Heritage , 😉 , par contre c’est pas deux étoiles mais trois maintenant il me semble .ç
    D’ailleurs si vous voulez tout savoir cet hôtel a été racheter il y’a deux ans par le François Premier , et avant il appartenait à mes parents qui l’ont tenus pendant dix ans , à l’époque l’hôtel ne comptait que 19 chambres .
    Nous en avions fait un lieu ouvert sur la ville , les cognaçais , le patio était accessible en toutes saisons .
    Pour ce qui est du restaurant j’ai eu l’occasion de le tester ,mais je connais la cuisine de tous les chefs-cuisiniers à être passé par la Belle Epoque , bon nous ça s’appelait l’heritage , la Belle Epoque étant le nom du bar ,y’a toute une histoire derrière ce bar .

    Reply
Write a response

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Abonnez-vous à la newsletter

Abonnez-vous à la Newsletter

Chaque mois, recevez le meilleur de Culturez-vous dans votre boite mail !

Merci ! Consultez votre boite mail pour valider votre inscription.

X