Rouen est une ville que j’adore ! Cette cité aux cent clochers regorge de merveilles : entre ses rues médiévales, ses monuments, ses églises et ses musées, il y a de nombreuses choses à découvrir. C’est aussi une ville chargée d’histoire(s), marquée notamment par le procès de Jeanne d’Arc. Aujourd’hui, Rouen est en pleine transformation : le centre ville a été rendu aux piétons et ses musées – désormais gratuits ! – s’offrent eux aussi une cure de jouvence.

Que faut-il visiter lors d’un weekend à Rouen ? Quelles sont les bonnes adresses ? Suivez-moi à la découverte d’une ville pleine de (belles) surprises.

Informations pratiques

Venir à Rouen

Pour les parisiens, il est très facile de se rendre à Rouen puisqu’il suffit de 1h30 en train depuis la gare Saint Lazare avec un tarif très accessible : seulement 20 € l’aller / retour !

Depuis une autre ville de France, à moins de venir de Normandie il faudra faire un changement à Paris pour rejoindre Rouen en train.

Se déplacer dans la ville

Le cœur historique est relativement petit et se fait très bien à pied surtout grâce aux très nombreuses rues piétonnes. En choisissant un hébergement dans le centre ville vous pourrez facilement profiter de Rouen sans jamais avoir à utiliser le moindre transport.

Si marcher n’est pas votre fort ou si vous souhaitez aller explorer quelques sites culturels un peu excentrés, sachez néanmoins que deux lignes de métro et un bon réseau de bus sont à votre disposition : le titre de transport est vendu 1,7 € l’unité ; 14,5 € les dix voyages ou 5,10 € pour 24 heures.


5 activités à faire absolument à Rouen

Se promener dans les rues médiévales

Flâner dans les rues de Rouen est un vrai bonheur, non seulement parce que le centre historique est presque entièrement piéton mais aussi car on a l’impression de voyager dans le temps et d’être en plein Moyen Âge.

Ruelles pavées, maisons à pan de bois, nombreuses églises… malgré les ravages subis pendant la seconde guerre mondiale, Rouen a conservé un centre ville de charme. A ne pas manquer : le Palais de Justice installé dans un magnifique édifice du début du XVIe siècle.

Visiter Rouen : le palais de justice
Le Palais de Justice de Rouen

Le saviez-vous ?
Plus les morceaux de bois qui constituent les maisons sont grands, plus la maison est ancienne ! En effet, au fil du temps, les plus belles poutres étaient réquisitionnées par le roi pour sa marine ; les maisons ont ensuite été construites par un assemblage de morceaux plus petits.

Aller admirer le Gros Horloge

Le Gros Horloge est l’un des plus célèbres symboles de la ville. Installé dans la rue principale, il est difficile de passer à côté sans le remarquer. Mais pourquoi “le” Gros Horloge ?! Tout simplement car au moment de sa construction, en 1529, horloge était un nom masculin. Si cette horloge est si imposante c’était pour asseoir la puissance et l’autonomie de la ville face aux tours de la cathédrale qui lui fait face.

Prenez le temps d’en contempler les détails, vous remarquerez de nombreux moutons qui rappellent l’importance du travail de la laine ; ainsi que l’agneau pascal qui symbolise les armes de la ville.

Visiter la cathédrale

La cathédrale rouennaise est impressionnante. Avec sa flèche qui culmine à 151 mètres, elle fut le plus haut bâtiment de France au moment de son achèvement en 1876. Aujourd’hui encore, elle reste la troisième plus haute église du monde après celles d’Ulm et de Cologne !

Découvrir Rouen : la cathédrale

Ici, tout n’est que dentelle de pierre à l’image de cet élégant escalier caché dans l’un des bras du transept.

Découvrir les musées

L’offre muséale de Rouen est vaste et vous auriez tort de ne pas en profiter car les musées rouennais sont gratuits. Voici quelques coups de cœur que je vous recommande :

Le musée des Beaux Arts

Ce musée est un régal tant pour son architecture que pour ses collections. En entrant vous découvrirez le magnifique patio autour duquel le musée s’articule. Sous une grande verrière, de grandes peintures et sculptures sont à contempler.

Que visiter à Rouen ? Le musée des beaux arts

Dans les salles se succèdent des chefs d’œuvres ; la seule évocation de leurs auteurs laisse rêveur : Le Caravage, Velasquez, La Fosse, Boucher, Ingres, Géricault, Corot, Monet, Renoir, Pissarro, Sisley, Vallotton…

Musées de Rouen
Un weekend à Rouen

Musée Le Secq des Tournelles

Cet insolite musée de la ferronnerie est installé dans une ancienne église désaffectée. Il doit son nom à celui qui a constitué cette impressionnante collection, Henri Le Secq des Tournelles (1854-1925).

Unique au monde, ce musée regroupe des éléments variés du monde de la ferronnerie : architecture, serrures, bijoux, objets de médecine… Un incontournable !

Le museum d’Histoire Naturelle et le musée des Antiquités

Ces deux musées occupent un même bâtiment, celui d’un ancien couvent. Ils font aujourd’hui l’objet de nombreuses réflexions pour les fusionner en un musée unique qui viendrait mettre leurs collections en dialogue : c’est le projet du futur pôle Beauvoisine.

Le museum est impressionnant et correspond tout à fait à l’image que l’on peut se faire d’une telle institution : des vitrines un peu datées mais au charme sans égal dans lesquelles se succèdent squelettes, animaux naturalisés et autres curiosités de la nature conservées dans du formol. Un espace aussi fascinant que passionnant !

Le musée des Antiquités est quant à lui organisé autour de l’ancien cloître avec des collections s’étalant de l’âge de Bronze à la Renaissance. Il fut créé en 1831 pour accueillir les vestiges découverts lors des fouilles de Lillebonne comme cette impressionnante mosaïque.

Le musée de la Corderie Vallois

Situé en proche périphérie de Rouen, à Notre-Dame-de-Bondeville, ce musée est un incontournable ! Il nous permet de découvrir un formidable patrimoine industriel du début du XIXe siècle.

C’est en effet en 1820 que s’est créée cette filature de coton, devenue en 1880 mécanique et propriété de Jules Vallois. En 1978, faute de débouchés, l’usine ferme ses portes mais la persévérance d’une association a permis de la sauvegarder et de la transformer en musée. Restée “dans son jus”, c’est un lieu hors du temps qui promet une visite captivante. Des visites guidées sont proposées régulièrement et permettent de voir les machines en fonctionnement.

Autour de Rouen : le musée de la Corderie Vallois

LIRE AUSSI : A Rouen, les musées placent les collections au cœur de leur programmation

Aller sur les traces de Jeanne d’Arc

C’est à Rouen que Jeanne d’Arc a été jugée et exécutée, son souvenir plane donc sur la ville et plusieurs lieux rappellent son histoire. Ainsi, à l’endroit même où était son bûcher, une grande croix a été dressée ainsi qu’une église contemporaine que je vous recommande d’aller visiter pour en contempler les vitraux.

Près de la gare, vous remarquerez probablement une tour médiévale, il s’agit d’un donjon, dernier vestige du château de Philippe Auguste. La pucelle d’Orléans n’y a fait qu’un rapide passage mais cela a permis la sauvegarde de ce monument tandis qu’il était menacé de destruction il y a quelques années.

Le donjon de Rouen

Si vous êtes curieux et que vous souhaitez en savoir plus, vous pourrez aussi aller visiter l’historial Jeanne d’Arc situé non-loin de la cathédrale (10,5 €).


Bonnes adresses à Rouen

Où dormir ?

Plusieurs types d’hébergements sont à votre disposition. En voici deux que je vous recommande. 

L’hôtel littéraire Gustave Flaubert devrait plaire aux littéraires puisqu’ici on dort dans un livre : chaque chambre est un clin d’œil à une œuvre de l’écrivain et il y a des citations à lire un peu partout. Les chambres sont spacieuses et très confortables, l’endroit parfait pour se reposer après une longue journée de visites.

Hôtel Flaubert à Rouen

Si vous préférez un hébergement plus authentique, optez pour les chambres d’hôtes. L’Alcôve des Beaux Arts est un hôtel particulier du XVIIIe siècle situé, comme son nom l’indique, à côté du musée des Beaux Arts.

Où manger ?

Les bons restaurants ne manquent pas ! Vous en trouverez beaucoup en flânant dans le cœur de ville mais je vous recommande vivement le restaurant In Situ situé juste à côté du quartier des musées. La formule du jour entrée-plat ou plat-dessert est proposée à seulement 14,5 € ; 19 € pour la formule complète.


Autour de Rouen

Vous souhaitez prolonger votre séjour en allant découvrir les environs de Rouen ? C’est une excellente idée car il y a de nombreuses choses à voir en Normandie. De l’Abbaye de Jumièges au Mont Saint-Michel, je vous invite à explorer la Normandie médiévale !

En savoir + : A la découverte de la Normandie médiévale


La carte de toutes les bonnes adresses

Retrouvez toutes les bonnes adresses sélectionnées dans cet article, dans la carte ci-dessous :


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Un weekend à Rouen : les visites incontournables et les bonnes adresses

Un grand merci à la Réunion des Musées Métropolitains Rouen Normandie pour leur accueil et notamment à Ilona, Guillaume et Marion !

Photo d’en-tête : Stock photo de Gerhard Roethlinger / Shutterstock

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