Perché en haut de la butte Montmartre, le Sacré-Cœur est un monument emblématique de Paris. Avec ses pierres blanches et son architecture néo-byzantine, il ne passe pas inaperçu et contribue au charme de Montmartre. Mais quelle est l’histoire du Sacré-Cœur ? Saviez-vous qu’il a été construit en réaction à plus d’un siècle de guerres et de violences en France ? Retour sur l’histoire méconnue de ce monument.

Le Sacré-Coeur : une église pour sauver la France

Nous sommes en 1870, en quelques semaines, l’histoire de la France va prendre un nouveau tournant. Le 19 juillet la France déclare la guerre à la Prusse mais dès le 2 septembre, Napoléon III est contraint de déposer les armes au terme de la bataille de Sedan et le 4 septembre la Troisième république est proclamée : c’est la fin du Second Empire.

Pour autant, la guerre avec la Prusse n’est pas encore terminée et Paris est assiégée pendant plus de quatre mois. Le froid et la faim rendent ce siège particulièrement difficile pour les parisiens contraints de se nourrir de chevaux, de chats, de chiens, de rats et même des animaux du jardin des plantes (chameau, éléphant, antilope) que l’on est contraint de sacrifier ! En décembre 1870, Victor Hugo témoigne : “Ce n’est même plus du cheval que nous mangeons. C’est peut-être du chien ? C’est peut-être du rat ? Je commence à avoir des maux d’estomac. Nous mangeons de l’inconnu.”

Le siège de Paris par Jean-Louis-Ernest Meissonier
Le siège de Paris, par Jean-Louis-Ernest Meissonier

Le 18 janvier 1871, l’Empire Allemand est proclamé dans la galerie des glaces du château de Versailles et le 26 janvier un cessez-le-feu est signé. Pour autant, certains parisiens refusent de rendre. Le 18 mars, Adolphe Thiers envoie l’armée pour s’emparer des 227 canons installés sur la butte Montmartre. La manœuvre est mal préparée et échoue : les officiers sont désarmés par la foule. C’est alors le début de la Commune de Paris, une insurrection de plus de deux mois qui met la capitale à feu et à sang.

L'Hôtel de ville de Paris incendié pendant la Commune
L’Hôtel de ville de Paris incendié pendant la Commune, photographie d’Alphonse Liébert.

Cette période compliquée, commencée en 1789 avec la Révolution, est vue par certains catholiques comme une punition divine si bien que deux parisiens en exil, Hubert Rohault de Fleury et Alexandre Legentil, promettent de construire une nouvelle église si Dieu sauve la France.


La construction du Sacré-Cœur

Une fois la situation apaisée, on décide d’ériger ladite église sur la butte Montmartre, lieu symbolique du début de la Commune de Paris et où Saint Denis a été décapité. Le projet fait débat, certains y voient le symbole de l’église sur la Révolution, pourtant en 1873 une loi reconnaît l’église d’utilité publique et une vaste souscription nationale est lancée pour en financer la construction.

Les Français sont appelés à participer à la hauteur de leurs moyens, un programme qui rencontre un vif succès grâce à la “souscription des pierres” qui incite la population à réunir des fonds pour l’achat d’une pierre, d’une colonne voire d’une chapelle sur lesquels on grave les initiales ou le nom des donateurs. Les travaux sont achevés mais la consécration prévue en octobre 1914 est reportée en raison de la guerre et n’aura lieu qu’en 1919.

Bien que parfois décrié par certains qui voient dans son architecture un “gâteau surmonté de Chantilly”, le Sacré-Cœur est aujourd’hui bien installé dans le paysage parisien et fait le bonheur des montmartrois autant que des touristes : après Notre-Dame c’est le deuxième monument parisien le plus visité.


Visite du dôme du Sacré-Cœur

Que l’on apprécie ou non l’architecture du Sacré-Cœur, la vue que l’on a sur Paris depuis son parvis est à couper le souffle ! Et pour en profiter encore davantage, rien de mieux que de prendre encore plus de hauteur en montant sur le dôme de l’église.

Vue sur Paris depuis le dôme du Sacré-Cœur de Montmartre

Quelques 300 marches sont à gravir pour atteindre les parties hautes du Sacré-Cœur mais la récompense est à la hauteur de l’effort : une vue à 360° sur le centre et le nord de Paris. Vous pourrez de plus observer les gargouilles de très près !

Si l’entrée du Sacré-Cœur est gratuite, l’accès au dôme est quant à lui payant : 7€ par personne.

Vue sur Paris depuis le dôme du Sacré-Coeur

Informations pratiques

Adresse :
35 Rue du Chevalier de la Barre
75018 Paris

Horaires :
Accès à la basilique tous les jours de 6h à 22h30
Le dôme est ouvert tous les jours de 10h30 à 20h30

Site internet :
http://www.sacre-coeur-montmartre.com/

Tarifs :
Entrée gratuite à l’église
Accès au dôme : 7 €

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L'histoire du Sacré-Cœur à Paris

Image d’en-tête : stock photo de DeeMight / Shutterstock

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