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Au sud de la Finlande, Helsinki est une ville réputée pour la beauté de ses paysages, pour son art de vivre et pour son architecture. Des atouts qui font de cette capitale l’une des plus belles villes d’Europe.

Entre ses musées, ses nombreux restaurants, ses bâtiments historiques et son ouverture sur la nature, Helsinki offre de nombreuses activités ce qui en fait une destination qui convient aussi bien aux voyageurs solo, qu’aux familles, amoureux et amis.

Comment bien préparer votre séjour à Helsinki ? Quelles sont les activités incontournables pour bien visiter cette ville ? Voici des bons plans et bonnes adresses pour passer un voyage inoubliable !

Ce guide de voyage fait suite à une invitation de Visit Finland. Je reste cependant totalement libre de mes propos, les avis et suggestions d’activités mentionnés dans cet article sont donc tout à fait sincères.

Préparer un voyage à Helsinki

Carte Helsinki Finlande

Combien de temps faut-il pour visiter la ville ?

Deux jours suffiront pour explorer le centre de Helsinki mais prévoyez 3 ou 4 jours pour aller avoir le temps de découvrir quelques-unes des îles de l’archipel. Helsinki est également une belle porte d’entrée pour explorer le reste de la Finlande si vous souhaitez prolonger votre séjour.

Quelle est la meilleure période pour aller à Helsinki ?

La Finlande étant un pays plutôt froid, il est préférable d’y aller pendant l’été où vous pourrez profiter des longues journées et de températures agréables. Par ailleurs, en Finlande la rentrée des classes a lieu début-août donc vous pourrez davantage éviter les foules en août plutôt qu’en juillet.

Pour qui ?

Pour tous ! La ville est plutôt kid-friendly, vous pourrez donc aussi bien y aller en famille, en couple ou entre amis. Les activités sont nombreuses : musées, gastronomie, nature… vous trouverez forcément des choses à faire qui vous plairont !

Comment se déplacer à Helsinki ?

La ville se découvre facilement à pied mais si vous n’aimez pas marcher ou si vous souhaitez sortir du centre-ville, Helsinki dispose d’un très bon réseau de transports en commun (métro, tram, bus et même ferry !). Les tickets s’achètent en ligne ou directement sur votre smartphone depuis l’application « HSL ». En centre-ville un ticket valable 80 minutes coût 3,10 et le trajet centre-ville – aéroport coûte 4,10 €. Il existe également des forfaits pour la journée.

Découvrir Helsinki : visites incontournables et bonnes adresses 1

Dans quelle langue communiquer ?

La Finlande compte deux langues officielles : le finlandais et le suédois. Cependant et surtout à Helsinki, presque tout le monde parle anglais. En revanche, les francophones sont assez peu nombreux.

Quel est le coût de la vie à Helsinki ? Combien coûte un séjour ?

  • Restaurants : Helsinki n’est pas une ville aussi chère que d’autres régions de l’Europe du Nord. Les restaurants affichent des prix similaires à ceux de Paris et les transports en commun sont plutôt bon marché.
  • Logements : il y en a pour toutes les bourses ! Si vous ne cherchez pas le grand luxe, vous pourrez trouver des hôtels en centre-ville à moins de 100 euros la nuit (voir les bonnes adresses dans la suite de cet).
  • Visites : les lieux culturels sont en revanche souvent assez chers, comptez une vingtaine d’euros pour visiter un musée en tarif adulte mais plusieurs activités peuvent se faire gratuitement (voir la suite de cet article).
  • Vol : comptez 200-250 € pour un aller / retour depuis Paris en avion. Le vol dure 3 heures.

Voyager en Europe : des tas d’avantages !

La Finlande étant en Europe, cela vous permet de profiter de nombreux avantages :

  • Vous pouvez payer en Euros et donc éviter les frais bancaires
  • Une carte d’identité suffit pour vous y rendre, pas besoin de passeport !
  • Votre forfait de téléphone est aussi valable en Finlande (pensez à vérifier auprès de votre opérateur mais normalement il n’y a pas de problème)
  • Vous êtes couvert en cas d’hospitalisation, il vous suffit simplement de demander au moins 2 semaines avant votre départ une carte européenne d’assurance maladie (gratuite !) sur le site Ameli.fr
  • En Finlande, les prises sont les mêmes qu’en France donc pas besoin d’adaptateur !

L’histoire d’Helsinki en bref

Helsinki a été fondée en 1550 par le roi de Suède Gustave Ier Vasa sous le nom de « Helsingfors » pour devenir un port stratégique dans la mer Baltique. Lorsque la Suède perd la guerre contre l’Empire Russe en 1809, Helsingfors devient la capitale d’un grand-duché autonome et se développe alors considérablement. Lors de l’indépendance de la Finlande en 1917, la ville devient la capitale de la toute jeune république.

Le saviez-vous ?

La ville porte aujourd’hui deux noms : Helsinki en finnois / anglais mais conserve le nom de Helsingfors en suédois, l’une des deux langues officielles du pays !

Au cours du XXe siècle, la ville a connu une croissance rapide, avec une modernisation de son infrastructure et de ses industries. Helsinki a également été le théâtre de moments clés de l’histoire mondiale, notamment lors des Jeux olympiques d’été de 1952, qui ont contribué à renforcer la reconnaissance de la ville à l’échelle internationale.

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8 activités à faire absolument à Helsinki

Aller sur la place du Sénat

Cette place carrée située au centre d’Helsinki rassemble les fonctions politiques, religieuses, scientifiques et commerciales du pays avec, respectivement, le palais du gouvernement, la cathédrale luthérienne, le bâtiment principal de l’université et la maison Sederholm où habitait Johan Sederholm, commerçant, armateur et industriel finlandais. Elle reste aujourd’hui encore l’une des places principales de la ville.

Que faire à Helsinki ?
La cathédrale luthérienne de Helsinki

Flâner le long du port

Le port est un lieu bouillonnant. Ici, on se presse pour embarquer sur un bateau mais pas seulement : les nombreux stands de street food en font un endroit parfait pour casser la croute.

Observez aussi la grande roue. Elle n’est pas tout à fait comme les autres : l’une de ses cabines contient un sauna ! Le sauna fait en effet partie de l’art de vivre finlandais, la plupart des Finlandais s’y rendent au moins une fois par semaine… et pourquoi pas sur une grande roue ?!

Guide de voyage à Helsinki
La grande roue de Helsinki comporte une nacelle – sauna !

Continuez votre route jusqu’à la cathédrale Ouspenski, une cathédrale orthodoxe qui ne passe pas inaperçu avec sa teinte rouge due aux briques qui la composent. L’intérieur, richement décoré, est à couper le souffle.

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Cathédrale Ouspenski

Visiter les musées

Il existe de nombreux musées à Helsinki mais si vous ne devez en visiter qu’un, je vous recommande vivement l’Ateneum qui possède la plus grande collection d’art classique de Finlande. Vous pourrez y voir de nombreuses œuvres d’artistes finlandais comme Albert Edelfelt, Hélène Schjerfbeck, Sam Vanni, Elga Sesemann, Ulla Rantanen ou encore Tove Jansson.

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Non-loin, découvrez également Amos Rex, musée d’art moderne et contemporain ainsi que le Kiasma Museum, le musée d’art contemporain de la ville.

Entrer dans la bibliothèque centrale Oodi

Visiter une bibliothèque, voilà quelque chose de surprenant ! Et pourtant, vous auriez tort de ne pas y aller !

Plus qu’une bibliothèque, ce bâtiment est un vrai lieu de vie pour les Finlandais. Ici, on peut bien sûr consulter des livres mais aussi jouer à des jeux vidéos, enregistrer de la musique en studio, imprimer ses photos en format xxl, participer à des ateliers de couture, ou encore prendre un verre. Fait étonnant pour une bibliothèque : on y trouve même un espace dédié aux tout petits, pour que les jeunes parents puissent aussi venir travailler.

Cerise sur le gâteau : une esplanade vous permet de profiter d’une jolie vue sur la ville.

visiter Helsinki

Prendre le ferry et visiter une île

L’archipel d’Helsinki compte près de 300 îles ! Vous pouvez ainsi visiter la Forteresse de Suomenlinna, classée à l’UNESCO et construite sur un groupe d’îles à l’entrée de la rade d’Helsinki. Il est possible de s’y rendre avec un ferry accessible simplement avec un ticket HSL (le groupe de transport public de la ville).

Visites incontournables à Helsinki

Entrer dans l’église Temppeliaukio

Cette étonnante église a été construite dans les années soixante dans de la pierre de granit par les frères Timo et Tuomo Suomalainen. Son architecture insolite en fait un lieu très prisé des touristes, près de 500 000 personnes s’y rendent chaque année. L’entrée est payante (5 €) mais cela vaut le coup d’œil.

Lieux insolites à Helsinki

Se balader dans le quartier du design

Ce quartier se démarque du reste de la ville par ses façades au style art déco. Vous y trouverez aussi de nombreuses boutiques, galeries et ateliers.

Faire les boutiques le long de l’Esplanadi

L’Esplanadi est un petit parc bordé de deux avenues très chics ! C’est un peu les Champs Elysées d’Helsinki.

Dans les rues perpendiculaires se trouvent de nombreuses boutiques, comme celle de Fazer, le chocolatier le plus célèbre de Finlande.

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Bonnes adresses

Où se loger à Helsinki ?

Je vous conseille de trouver un logement en plein centre-ville, autour de la station de tram Lasipalatsi. Vous serez ainsi proche de tout : des musées, du port, du quartier du design ou encore de la gare pour rejoindre rapidement l’aéroport.

J’ai pu tester deux hôtels idéalement situés que je vous recommande vivement :

Omena Hotel Yrjönkatu – €

C’est un hôtel très basique mais propre et bien situé et à moins de 100 € la nuit en plein cœur de ville. Pour réduire les coûts, il n’y a pas de concierge, vous recevez un code qui vous permet d’accéder à votre chambre.

Les chambres sont petites mais ont tout le confort nécessaire : salle de bain et wc privatifs, micro-onde, bouilloire, télévision… Il n’y a pas de petit déjeuner mais vous pourrez facilement trouver café et viennoiseries dans les cafés des environs.

Marski by Scandic – €€€

On monte en gamme avec cet hôtel très confortable, avec des chambres spacieuses, des parties communes très design, un petit déjeuner incroyable et une vue sur la ville si vous avez la chance d’avoir une chambre située dans les étages supérieures.

Et aussi…

Bien sûr, il y a de nombreux autres hôtels à Helsinki. Retrouvez tous les hôtels disponibles ainsi que leurs tarifs en renseignant les dates de votre séjour sur cette carte :

Booking.com

Cette carte Booking contient des liens d’affiliation, c’est à dire que je perçois une commission si vous réservez un hébergement après avoir cliqué sur cette carte. Cela ne vous coûte pas plus cher mais m’aide à développer Culturez-vous. Merci ! ☺️

Où manger à Helsinki ?

Les bons restaurants ne manquent pas et affichent des prix plutôt corrects pour un pays du nord, proches des prix parisiens. Voici quelques adresses :

Attention aux heures des repas

Les Finlandais n’ont pas du tout les mêmes heures de repas que nous. Le déjeuner se prend vers 11h30 et le dîner est servi dès 17h. Il n’est donc pas rare de trouver des restaurants fermés à partir de 20h !

Pensez à réserver le dimanche !

En Finlande, le travail le dimanche est payé double alors certains restaurants n’ouvrent pas ce jour-là et l’offre est moins grande que le reste de la semaine. Pour être sûr de trouver une table, pensez à réserver.

Natura – €€€

Natura est mon coup de cœur ! On peut y savourer une cuisine locale et moderne à prix plus que correct pour un établissement de cette qualité. Le menu en 4 services + amuse-bouche est ainsi proposé à 49 €.

Récompensé par une étoile verte Michelin, Natura utilise des produits locaux récupérés à moins de 50 km ou bien récoltés dans leur propre jardin. A tester absolument !

Iso Roobertinkatu 11
Du mercredi au dimanche 17:00 – 00:00
https://www.restaurantnatura.com/

Nolla – €€€

En Finlandais, Nolla signifie « zéro ». Le restaurant est en effet totalement orienté dans une démarche zéro déchets avec son propre composteur et sa microbrasserie. Nolla pousse la démarche jusqu’à fabriquer les tabliers de ses employés à partir de vieux draps !

Côté nourriture, tous les ingrédients viennent de producteurs locaux ou sont des produits non utilisés par des voisins. Une démarche qui a permis à Nolla d’être gratifié d’une étoile verte par le guide Michelin.

Fredrikinkatu 22
Du mardi au jeudi 17:00 – 23:00
Vendredi et samedi 17:00 – 00:00
https://www.restaurantnolla.com/

Une gastronomie responsable

La ville d’Helsinki recense 3 restaurants récompensés par une étoile verte Michelin qui promeut les acteurs modèles en matière de gastronomie éco-responsable.

En comparaison, Paris n’en compte que 5 pour une population pourtant 4 fois plus grande.

Café Java – €

En plein centre-ville, à deux pas d’Amos Rex, le Café Java est une brasserie qui propose des sandwich, salades et soupes, idéal pour manger sur le pouce entre deux visites.

A tester : la soupe au saumon et pommes de terre, un plat typique de la Finlande proposé ici à une douzaine d’euros.

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Mannerheimintie 22
Tous les jours, sauf le dimanche, de 9h à 21h
https://www.cafejava.fi/

Cafétéria de la bibliothèque Oodi – €

La bibliothèque de la ville est aussi un lieu de vie où se trouve une cafétéria. Le midi, on peut y trouver un formule buffet à une douzaine d’euros, café inclus !

Töölönlahdenkatu 4
Du lundi au vendredi, de 08:00 à 21:00
Le samedi de 10:00 à 20:00
Le dimanche de 12:00 à 17:00

Les halles sur le port (Vanha Kauppahalli) – €€

Sous les halles du port, vous trouverez de nombreux commerce de bouche. Aux heures des repas, c’est un lieu bouillonnant où règne une ambiance chaleureuse. Ici, on trouve aussi bien des plats typiques que de la cuisine du monde.

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Eteläranta
Du lundi au samedi de 08:00 à 18:00
Le dimanche de 10:00 à 17:00

Lappi Restaurant – €€€

Pour avoir l’impression de manger dans un chalet tout en étant en plein centre de Helsinki, le restaurant Lappi vous propose une cuisine traditionnelle finlandaise avec un décor cosy aux murs en rondins.

Cette ambiance se paie (il sera difficile de trouver un plat à moins de 25 €) mais vous permet de goûter à des plats traditionnels comme l’émincé de renne.

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Annankatu 22
Du lundi au samedi, de 16:00 à 22:00
https://lappires.com/en/


Carte interactive

Retrouvez toutes les adresses mentionnées dans cet article sur cette carte. Utilisez le menu de droite pour filtrer les points d’intérêt.


Autour d’Helsinki : prolongez votre séjour

Si vous avez le temps, Helsinki est un formidable point de départ pour partir à la découverte de la région des lacs. En louant une voiture, il suffit de 4h de route pour vous y rendre et plonger dans un environnement très nature.

Vous pouvez également traverser la Mer Baltique et vous rendre à Tallinn, la capitale de l’Estonie en 3h de bateau ou bien rejoindre Stockholm, en Suède, en une croisière d’une dizaine d’heures.


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Un grand merci à Visit Finland, Helsinki Partners et à la Boutique RP pour leur invitation

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