Vente d’Histoire Naturelle chez Sotheby’s

Vente Histoire Naturelle Sotheby's

Quand petit on me demandait quel métier j’aimerais faire plus tard, trois réponses venaient souvent : archéologue, astronome ou instituteur. Le temps a passé et je me suis éloigné de ces trois domaines mais j’en ai conservé une grande curiosité et un goût pour le partage qui ne sont pas étrangers à l’existence de ce blog.

De mon attrait pour l’archéologie il ne me reste pas grand chose si ce n’est une énorme fascination pour les fossiles et les dinosaures, probablement nourrie par Jurassic Parc, Denver et les aventures de Petit Pied (je vous parle d’un temps que les moins de vingt ans…). Je n’ai donc pas résisté à la tentation d’aller pousser les portes de Sotheby’s quand j’ai appris qu’une vente d’Histoire Naturelle y était organisée.

 

Le fossile renferme le cycle entier de la création, de la destruction et de la renaissance. Pour moi, les fossiles contiennent tout le mystère, la puissance et l’indestructibilité de la vie.

 

André Breton

 

Ce type de vente est rare – une fois tous les deux ans chez Sotheby’s – car les pièces adjugées le sont tout autant. Elles proviennent du monde entier, de collections particulières mais également de musées. Du côté des acheteurs, on s’attend à peu de musées qui n’ont guère de financements pour agrandir leurs collections mais plutôt à des collectionneurs et passionnés.

J’ai été extrêmement surpris par les estimations de ces pièces qui, malgré leur ancienneté, leur rareté et leur intérêt scientifique, dépassent rarement les 100 000 euros et tournent même pour beaucoup autour de 5 000 euros. Nous sommes donc bien loin des prix souvent pratiqués lors des ventes aux enchères pour les œuvres d’art.

Mais peut-on considérer ces fossiles comme des œuvres d’art ? Sans me lancer dans une dissertation philosophique, si l’on considère que l’art est le produit d’une activité humaine, les fossiles en sont de facto exclus. Pourtant, j’ai été réellement séduit par l’esthétisme de certains de ces fossiles que j’accrocherais volontiers dans mon salon, convaincu que Mère Nature rivalise avec les plus grands artistes ! Pour preuve, quelques exemples :

 

Ammonite Placenticeras, Mézozoïque, Crétacé (env. 112 millions d’années)

 

Les couleurs de cette ammonite sont fascinantes et se révèlent encore plus lorsque l’on se retrouve face à elle et que les différents effets de lumière en font ressortir toutes les teintes. Ces couleurs sont dues à l’ammolite, gemme précieuse qui est venue recouvrir l’ammonite. Cette gemme était déjà appréciée par la tribu amérindienne des Blackfoot qui y voyaient la source de succès et de bonheur pour le clan.

Sotheby's Ammonite Placenticeras

Ammonite Placenticeras, Mézozoïque, Crétacé, Bear Paw Formation, Alberta, Canada

Estimation : 45 000 – 55 000 €
Plus d’informations

 

Lys de Mer, Lias (env. 180 millions d’années)

 

Contrairement à ce que leur nom et leur forme peuvent laisser penser, ces Lys de Mer n’étaient pas des plantes mais des animaux marins. Leurs corolles se déployaient au fond des océans afin de capter les planctons nécessaires à leur alimentation.

Ces animaux n’étant pas constitués d’os, les cas de fossilisation sont extrêmement rares. Une fois morts, ils se décomposaient lorsqu’ils n’étaient pas mangés par d’autres espèces. Il a fallu des conditions bien spécifiques pour que leur trace parvienne jusqu’à nous ce qui renforce le caractère exceptionnel d’un tel panneau.

Sotheby's - Lys de Mer

Lys de Mer Seirocrinus subangularis, Lias, Holzmaden, Allemagne

Estimation : 75 000 – 95 000 €
Plus d’informations

 

Feuille de palmier fossilisée, Cénozoïque, Eocène (env. 53-33 millions d’années)

 

Au-delà d’une dimension rare et précieuse, les fossiles ont bien entendu un intérêt scientifique qui permet de mieux comprendre les époques passées. Ainsi cette feuille de palmier retrouvée dans le Wyoming aux Etats-Unis est le témoin de la végétation luxuriante qui y régnait il y a 50 millions d’années.

L’agglomération des poissons autour de cette feuille est fascinante, on a presque l’impression qu’ils n’ont pas cessé de nager !

Sotheby's feuille de palmier fossilisée

Feuille de parlmier fossilisée Sabalites. Cénozoïque, Eocène, Green River Formation, Wyoming U.S.A

Estimation : 35 000 – 40 000 €
Plus d’informations

 

Dinosaure carnivore Ornitholestes, fin du Jurassique (env. 154 millions d’années)

 

C’est la pièce maîtresse de cette vente : l’Ornitholestes était un petit dinosaure, prédateur et extrêmement rapide, qui se nourrissait de lézards et de petits mammifères. Son nom signifie “voleurs d’oiseaux” car on soupçonne qu’il était également chasseur d’oiseaux.

Seuls deux squelettes d’Ornitholestes ont été découverts jusqu’à ce jour, il s’agit donc d’une pièce unique et extrêmement rare. L’autre spécimen est conservé dans un musée aux Etats-Unis. Espérons que l’acheteur acceptera de le dévoiler a minima aux scientifiques.

Sotheby's dinosaure Ornitholestes

Petit dinosaure carnivore Ornitholestes. Fin du Jurassique, Morrison Formation, U.S.A

Estimation : 350 000 – 450 000 €
Plus d’informations

 

Ce lundi 29 septembre est le dernier jour pour aller observer ces magnifiques pièces. La vente aura lieu le 30 septembre à 14h30.

Merci infiniment à Eric Mickeler, expert de Sotheby’s, qui a pris le temps de répondre à mes questions et de partager quelques bribes de son passionnant savoir sur les pièces qui composent cette vente.

A lire également, la prochaine vente de Sotheby’s : Bibliothèque R. et B.L., éditions originales, autographes et manuscrits du XXe siècle.

 

Informations pratiques :

 

Sotheby’s Paris
76 rue du Faubourg Saint-Honoré (8e arrondissement)
Vente le 30 septembre à partir de 14h30
Entrée libre
Plus d’informations sur la vente

 

Antoine Vitek

Jeune trentenaire et vieux blogueur. Fondateur de Culturez-vous et organisateur de l’association "Un Soir, un Musée, un Verre". Flâneur professionnel et éternel curieux.

Vous pourriez aussi aimer...

1 commentaire

  1. Mathilde dit :

    Je prends le temps de lire cet article, ayant raté la visite pour cause d’après-midi bricolage 😉 C’est passionnant, notamment l’histoire du lys de mer… ça me donne envie d’acheter un bouquin d’histoire naturelle, tiens ! Si quelqu’un connaît des boutiques spécialisées, je suis preneuse. Merci !

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Abonnez-vous à notre Newsletter

Chaque mois, recevez le meilleur de Culturez-vous dans votre boite mail !

Merci ! Consultez votre boite mail pour valider votre inscription.